Fernando Távora at 100 - Call for Papers - HPA 11/2022


Fernando Távora was born in Porto on 25 August 1923. A leading figure in Portuguese architecture in the second half of the 20th century, Távora is the author of dozens of built works – most of which are located in northern Portugal – an urban planner, a prominent lecturer first at the Escola de Belas Artes and then at the Faculdade de Arquitetura da Universidade do Porto, a refined intellectual and prolific writer. Despite his early arrival on the international scene, especially in the decades immediately after World War II, and notwithstanding his authoritative standing in his homeland, his choice to work specifically in the region where he was born and had always lived made it difficult for him to become known abroad, his fame deriving mostly from his being a “teacher” of famous “pupils” such as Álvaro Siza and Eduardo Souto de Moura. In recent years, thanks to the efforts of his heirs and the Marques da Silva Foundation, which holds his archive, there have been a number of scientific studies on every aspect of his work.
The wealth of these new excavations and recent, fundamental publications such as the critical and anastatic edition of the Diario di Bordo (Matosinhos 2012) or the impressive volume “O Meu caso” Arquitectura, imperativo ético do ser 1937-1947 (Porto 2020), which have made new archive material available, rather than exhausting the historical-critical topics related to Távora’s work, have shed light on its richness and breadth, suggesting countless possible lines of research.

The issue is published on the occasion of the Centennial of Fernando Tavora’s birth (2023) and organised in partnership with the Scientific Committee of the Italian Centennial, hosted by the Dipartimento di Architettura Università di Bologna, Departamento de Arquitectura Universidade de Coimbra, Faculdade de Arquitetura da Universidade do Porto, Fundação Marques da Silva, Politecnico di Milano Polo Territoriale di Mantova.
The Committee promotes a programme of events aimed at re-evaluating Távora’s legacy and contribution to the culture and architecture of the postwar decades. The papers submitted will undergo a blind peer review with the support of the Committee.
The issue aims to receive contributions dealing with any aspect of Fernando Tavora’s biographical trajectory, as well as with themes and episodes of the history of postwar architecture that bear relevant connections with the most important issues behind Távora’s work.
We will particularly welcome papers capable of broadening the palette of existing interpretations and re-conceptualising Távora’s contribution to postwar architecture. Special attention will also be given to papers that focus on a close analysis of available archival sources, as well as uncovering new ones. We finally encourage direct investigations of built and unbuilt works that were overlooked by the previous studies.
Many research topics link Távora’s work to the broader questions that were at the centre of international debates on architecture in the postwar decades. Papers might want to address some of these issues from a specific angle.
In addition to historical research, readings and interpretations by designers interested in Távora and his relevance will be taken into account.

Relevant themes include
1. Távora “Archipelago”. Recent publications have shed light – even more widely than was known from his writings and his activities as a lecturer and conference speaker – on the rich framework of cultural references outside the discipline of architecture. In addition to his being, in his own words, “Pessoan” – also being an important collector of Fernando Pessoa – there are numerous philosophical and literary references in his private writings, from Oswald Spengler to Ortega y Gasset, from Luís de Camões to Abel Salazar, from Henry Bergson to Teixeira de Pascoaes to name but a few of the recurring authors, especially in the formative phase of his cultural project.
2. Walking, observing, understanding. Távora considers travel – conceived as a joyful collective experience, of teaching or sharing interests – to be an “indispensable” practice for an architect’s training, and throughout his life he combined it with design research and teaching. Travel brought a wealth of cosmopolitan references to Távora’s designs: from the “Great Tradition” of the axis of Greece, Rome and Europe to his interest in anonymous, ordinary architecture and in Japan or in overseas cultures, references that were skilfully combined with Portuguese traditions. But the habit of travelling also gave a methodology to his design that was evident in his work and central to his teaching: walking in places, crossing them repeatedly and carefully in the company of the “client” – an individual or a community – as a decisive exploratory and creative act.
3. “But I know this and I also know the opposite”. The structure of Távora’s thought and design makes the use of the term “master” interesting and complex, both because of the figures to whom it refers as he was trained – Raúl Lino, Carlos Ramos, Le Corbusier, Wright, Lucio Costa, Alvar Aalto, Italian “realism” – and because of his subsequent role as a guiding figure in the culture of Portuguese design in the second half of the 20th century. It is perhaps more correct to refer, as he does, to the model of the heteronymous personality that has Pessoa as its matrix: “a curious phenomenon like being identical to yourself when you are many. Paradoxically, it is a necessity of identity”.
4. A small, simple work made by men for other men. The theme of a return of design to anonymity or to a structure of collective work that goes beyond the domain of the artistic personality is central to Távora’s entire design and theoretical production. On the one hand, the theme links him to other designers who were working on and experimenting with it in the same period of time, like Coderch and Rogers, figures he had a direct interest in. On the other hand, the theme makes his relationship with the masters of the early 20th century, and especially with Le Corbusier, complex and productive. But there are many other themes that punctuate Távora’s “return to the Anonymous”: from his interest in Portuguese popular architecture to his activity in the field of restoration, from the radical rethinking of the discipline initiated with his text on the Organisation of Space to the exercises in heteronymy that can be found in his built works. The profound reason for this research stems from his estrangement from postwar, positivist and analytical American society and his commitment to a social assimilation of interest in architectural culture. This theme also implies a reflection on Távora’s relationship with the positions of Bruno Zevi.
5. Teaching. When Távora took over ESBAP from Carlos Ramos in the 1960s, he circumvented the legislative and regulatory dictates of the Regime and led it towards a new pedagogy of architecture radically centred on practice. From the break with the 1957 reform initiated in 1968 and elaborated during the so-called Experiência of the early 1970s, to the birth of the FAUP in 1977, the role played by Távora is central and inescapable in order to understand both the roots and the recent developments
of the teaching of architectural design in Portugal, including in the perspective of the international interest that Portuguese architectural culture has achieved since the mid-1970s.

Contributions will be accepted in English, Portuguese and Italian.


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HPA also looks for contributions for the review section.

To addressed questions to the editors:


1923-2023 Centenário de Nascimento Fernando Távora

Fernando Távora nasceu no Porto a 25 de Agosto de 1923. Protagonista da arquitetura
portuguesa da segunda metade do Século XX, Távora é autor de dezenas de obras
construídas — a maior parte no norte de Portugal —, foi uma personalidade eminente
como arquiteto, como professor, como estudioso da cidade e do território, como intelectual
e como literato. Lecionou na Escola de Belas Artes do Porto e depois na Faculdade
de Arquitetura da Universidade do Porto, no Departamento de Arquitetura da
Universidade de Coimbra e na Escola de Arquitetura da Universidade do Minho, em
Guimarães. Não obstante a sua presença precoce na cena internacional, sobretudo
nas décadas do imediato pós segunda guerra, e a despeito da autoridade e do reconhecimento
que sempre lhes foram conferidos no seu próprio país, a escolha de trabalhar
especificamente na região onde nasceu e sempre viveu tornou difícil, durante
algum tempo, o reconhecimento da sua figura no estrangeiro, confinando-o à sua
circunstância de “mestre” de diversas gerações de arquitetos, em especial de figuras
como Álvaro Siza e Eduardo Souto Moura. Nos últimos anos, graças aos esforços dos
seus herdeiros e da Fundação Marques da Silva, que detém o seu espólio arquitetónico,
multiplicaram-se os estudos científicos sobre muitos aspectos da sua obra.
A riqueza destas novas pesquisas e de algumas fundamentais publicações recentes,
tais como a edição crítica e anastática do Diário “de Bordo” (Matosinhos 2012) ou o
imponente volume “O Meu caso” Arquitectura Imperativo Ético do Ser 1937-1947 (Porto
2020), que tornaram disponível novos materiais de arquivo e, mais do que esgotar
as temáticas histórico-críticas ligadas à obra de Távora, evidenciaram a sua riqueza
e a sua amplitude, sugerindo inúmeras linhas de investigação.

O número da Revista será publicado por ocasião do Centenário do Nascimento de
Fernando Távora (2023), em parceria com a Comissão Científica do Centenário Italiano,
organizado pelo Dipartimento di Architettura Università di Bologna, pelo Departamento
de Arquitectura Universidade de Coimbra, pela Faculdade de Arquitetura
da Universidade do Porto, pela Fundação Marques da Silva e pelo Politecnico di
Milano Polo Territoriale di Mantova.
A Comissão Científica promoverá um programa de eventos, centrado na reavaliação
do legado de Távora e na sua contribuição para a cultura e a arquitetura das décadas
do segundo pós-guerra. Os artigos candidatados serão objeto de uma revisão cega
por pares, com o apoio da comissão. O número pretende contributos que se centrem
em aspetos da trajetória biográfica, bem como em temas e episódios da história da
arquitetura do pós-guerra, que possam estabelecer relações relevantes com os principais
assuntos subjacentes ao trabalho de Fernando Távora.
Serão particularmente bem acolhidos os artigos que possam alargar o leque existente
de interpretações e re-conceptualizar a contribuição de Távora para a arquitetura
do pós-guerra. Também será dada especial atenção aos textos que se focarem na
análise das fontes arquivísticas existentes, bem como na revelação de novas fontes.
Por fim, encorajam-se investigações diretas sobre obras, construídas ou não construídas,
que foram negligenciadas por estudos anteriores.
Muitos tópicos de pesquisa relacionam a obra de Távora com questões mais alargadas,
que centraram o debate internacional nas décadas do pós-guerra. Os artigos
poderão dirigir-se a alguns destes temas, sob perspetivas mais específicas.
Serão tidas em consideração, para além das investigações de carácter histórico, leituras
e interpretações de projetistas interessados na figura de Távora e na sua atualidade.

Os temas relevantes incluem:
1. “Arquipélago” Távora. Dos seus escritos, das suas aulas e conferências, conhecia-se
já o riquíssimo quadro de referências culturais externas ao âmbito disciplinar da
arquitetura, que algumas publicações recentes vieram evidenciar ainda mais. Para
além da personalidade, segundo as suas próprias palavras “pessoano” — sendo Fernando
Pessoa também um importante colecionador — as referências filosóficas e literárias
multiplicam-se nos seus escritos privados, desde Oswald Spengler a Ortega
y Gasset, desde Luís de Camões a Abel Salazar, desde Henry Bergson a Teixeira de
Pascoaes, para referir só alguns dos autores recorrentes, sobretudo na fase de construção
do seu projeto cultural.
2. Caminhar, observar, compreender. Távora considera a viagem — concebida como
uma agradável experiência coletiva, de aprendizagem ou de partilha de interesses
comuns — uma prática “indispensável” à formação do arquiteto e, ao longo da sua
vida, associa-a á pesquisa projetual e à atividade de professor. A viagem representa,
no projeto de Távora, uma colheita de referências cosmopolitas: da “Grande Tradição”
do eixo Grécia – Roma – Europa ao interesse pela arquitetura anónima; ao interesse
pelo Japão ou pelas culturas de outros continentes, referências sempre sabiamente
conjugadas e comparadas com a cultura e a tradição portuguesas. Mas este gosto
pela viagem trás também para a prática do projeto uma indicação metodológica,
que se evidencia nas suas obras e é fundamental no seu magistério: caminhar nos
lugares, percorrê-los repetida e atentamente em companhia do cliente — individual
ou coletivo —, como ato determinante, simultaneamente de análise e de projeto.
3. “Mas eu sei isso e também sei o contrário”. A estrutura do pensamento e do projeto de
Távora torna apelativo e complexo o uso do termo “mestre”, seja pelas referências que
usa na sua formação — Raúl Lino, Carlos Ramos, Le Corbusier, Wright, Lúcio Costa, Alvar
Aalto, o “realismo” italiano — seja pelo seu papel, sucessivamente assumido, de figura
guia da cultura arquitetónica portuense da segunda metade do Século XX. Talvez
seja pertinente o recurso, como ele próprio refere, ao modelo da personalidade heterónima
que tem Pessoa como matriz: “fenómeno curioso de um tipo ser idêntico a si
próprio quando ele é muitos. Isso paradoxalmente é uma necessidade de identidade.”

4. “Uma pequena e simples obra feita por homens para homens”. O tema de um retorno
do projeto ao anonimato ou a uma estrutura de obra coletiva, que supere o
domínio da personalidade artística, é central a toda a produção, teórica e projetual,
de Távora. Por um lado, relaciona-o com outros projetistas que o trabalham e experimentam
no mesmo arco temporal, pensando por exemplo em Coderch e em Rogers,
personagens pelas quais revela interesse direto. Por outro lado, o tema torna complexa
e produtiva a sua relação com os mestres da primeira metade do Século XX,
e com Le Corbusier em especial. Mas muitos outros temas assinalam o “regresso
ao Anónimo” perseguido por Távora: desde o interesse pela arquitetura popular portuguesa
à atividade no âmbito do restauro; desde o radical repensar da disciplina,
iniciado com o texto sobre Da Organização do Espaço aos exercícios de heteronímia
que podem ser encontrados nas suas obras construídas. A razão profunda de uma tal
investigação deriva também do estranhamento da sociedade americana pós-bélica,
positivista e analítica e do empenhamento pela assimilação social do interesse pela
cultura arquitetónica. Este tema implica também uma reflexão sobre a relação de
Távora com as posições de Bruno Zevi.
5. O ensino da arquitetura. Quando Távora assumiu o legado da ESBAP de Carlos
Ramos nos anos 60, contornou os ditames legislativos e regulamentares do Regime,
conduzindo-a para uma nova pedagogia da arquitetura, radicalmente centrada na
prática e ainda não cabalmente estudada. Desde a rotura com a Reforma de 1957,
levada a cabo em 1968 e elaborada ao longo da designada Experiência dos primeiros
anos da década, até ao nascimento da FAUP em 1977, o papel desempenhado
por Távora é central e imprescindível para compreender tanto as raízes como os recentes
desenvolvimentos do ensino do projeto de arquitetura em Portugal, também
na ótica do interesse que a cultura arquitetónica portuguesa desperta, a partir da
segunda metade da década de 1970.
Serão aceites contributos escritos em inglês, italiano e português.


1923-2023 Centenario dalla nascita di Fernando Távora

Fernando Távora nasce a Porto il 25 agosto del 1923. Protagonista della architettura
portoghese del Secondo Novecento, Távora è autore di decine di opere costruite – per
la maggior parte situate nel Portogallo del Nord -, urbanista, docente di spicco, prima
nella Escola de Belas Artes e poi nella Faculdade de Arquitetura da Universidade
do Porto, nel Departamento de Arquitetura da Universidade de Coimbra e poi nella
Escola de Arquitetura da Universidade do Minho, em Guimarães, era anche raffinato
intellettuale e scrittore prolifico. Nonostante la sua precoce presenza sulla scena
internazionale, soprattutto nei decenni dell’immediato Secondo Dopoguerra, e a
dispetto della autorevolezza e del ruolo sempre riconosciutogli in patria, la scelta di
operare sullo specifico della regione in cui era nato e sempre vissuto ha reso a lungo
difficile l’apprezzamento della sua figura all’estero affidandone la fama soprattutto al
suo essere “maestro” di celebri “allievi” quali Álvaro Siza e Eduardo Souto de Moura.
Negli ultimi anni, grazie all’impegno degli eredi e della Fondazione Marques da Silva,
che ne custodisce l’archivio, gli studi scientifici su ogni aspetto della sua opera si
sono moltiplicati.
La ricchezza di questi nuovi scavi e di recenti, fondamentali pubblicazioni quali
l’edizione critica e anastatica del Diario “di Bordo” (Matosinhos 2012) o l’imponente
volume “O Meu caso” Arquitectura, imperativo ético do ser 1937-1947 (Porto 2020)
che hanno reso disponibili nuovi materiali d’archivio, piuttosto che esaurire i temi
storico-critici legati all’opera di Távora, ne hanno evidenziato la ricchezza e l’ampiezza
suggerendo innumerevoli linee di ricerca possibile.

I temi di interesse includono
1. “Arcipelago” Távora. Pubblicazioni recenti hanno fatto emergere, più ampiamente
di quanto già si conoscesse dai suoi scritti e dalla sua attività di docente e conferenziere,
il ricco quadro di riferimenti culturali esterni all’ambito disciplinare della
architettura. Oltre al suo essere, secondo le sue stesse parole, “pessoano” – essendo
di Fernando Pessoa anche un importante collezionista - i riferimenti filosofici e letterari
si moltiplicano nei suoi scritti privati, da Oswald Spengler a Ortega y Gasset,
da Luís de Camões ad Abel Salazar, da Henry Bergson a Teixeira de Pascoaes per
citare solo alcuni degli autori ricorrenti, soprattutto nella fase di formazione del suo
progetto culturale.
2. Camminare, osservare, comprendere. Távora considera il viaggio – concepito
come una gioiosa esperienza collettiva, di insegnamento o di condivisione d’interessi
- una pratica “indispensabile” per la formazione dell’architetto e, per tutta
la vita, la affianca alla ricerca progettuale e alla attività di insegnamento. Il viaggio
porta, nel progetto di Távora una ricchezza di riferimenti cosmopoliti: dalla “Grande
Tradizione” dell’asse Grecia, Roma, Europa, all’interesse per l’architettura anonima
e ordinaria, all’interesse per il Giappone o le culture d’oltremare, riferimenti sapientemente
coniugati con le tradizioni portoghesi. Ma l’abitudine al viaggio porta nella
pratica del progetto anche una indicazione metodologica evidente nella sua opera e
centrale nel suo magistero: il camminare nei luoghi, il loro attraversamento ripetuto
e attento, in compagnia dal “cliente” – un singolo come una comunità- -, come atto
conoscitivo e creativo determinante.
3. “Ma io so questo e so anche il contrario”. La struttura del pensiero e del progetto di
Távora rende interessante e complesso l’uso del termine “maestro” sia per le figure
cui, formandosi, si riferisce – Raúl Lino, Carlos Ramos, Le Corbusier, Wright, Lucio
Costa, Alvar Aalto, il “realismo” italiano - sia per il suo ruolo, successivamente assunto,
di figura guida nella cultura progettuale portuense del Secondo Novecento. È forse
più corretto riferirsi, come lui stesso fa, al modello della personalità eteronima che
ha come matrice Pessoa: “un fenomeno curioso del tipo essere identico a sé stesso
quando si è molti. Paradossalmente, è una necessità di identità.”

4. “Una piccola e semplice opera fatta da uomini per altri uomini”. Il tema di un ritorno
del progetto all’anonimato ovvero a una struttura di opera collettiva che superi
il dominio della personalità artistica è centrale in tutta la produzione, progettuale e
teorica, di Távora. Da un lato il tema lo mette in rapporto con altri progettisti che lo
elaborano e sperimentano nello stesso arco temporale, si pensi solamente a Coderch
e a Rogers, figure per cui ha un diretto interesse. Dall’altro lato il tema rende complesso
e produttivo il suo rapporto con i maestri del primo Novecento e con Le Corbusier
in particolare. Ma molti altri sono i temi che punteggiano il “ritorno all’Anonimo”
perseguito da Távora: dall’interesse per l’architettura popolare portoghese alla attività
nell’ambito del restauro, dal radicale ripensamento della disciplina avviato con
il testo sulla Organizzazione dello spazio agli esercizi di eteronimia rintracciabili
nelle sue opere costruite. La ragione profonda di tale ricerca deriva dal suo allontanamento
dalla società americana postbellica, positivista e analitica e dall’impegno per
una assimilazione sociale dell’interesse per la cultura architettonica. Un tema che
implica una riflessione anche sul rapporto che Távora intrattiene con le posizioni di
Bruno Zevi.
5. L’insegnamento. Quando Távora, nel corso degli Anni Sessanta, raccoglie da Carlos
Ramos l’eredità della ESBAP, aggirando i dettami legislativi e normativi del Regime,
la conduce verso una nuova pedagogia dell’architettura, radicalmente centrata sulla
pratica. Dalla rottura con la riforma del 1957 avviata nel 1968 ed elaborata nel corso
della cosiddetta Experiência dei primi anni Settanta, fino alla nascita della FAUP nel
1977, il ruolo svolto da Távora è centrale e ineludibile per comprendere tanto le radici
quanto gli sviluppi recenti dell’insegnamento del progetto di architettura in Portogallo
anche nella prospettiva dell’interesse internazionale che la cultura architettonica
portoghese ottiene a partire dalla metà degli anni Settanta.
Saranno accettati contributi in lingua inglese, portoghese e italiana.